X96mini – la box Smart TV / Android qui défonce le Raspberry Pi 2 !

Depuis quelques temps, les Raspberry Pi d’anciennes générations ont vu leurs prix flamber (jusqu’à 160€ au lieu de 35€), notamment les versions 2 et 3 qui ont le même « form-factor » contrairement au 4 qui impose de changer beaucoup d’accessoires du fait de la présence de connecteurs USB-C et de mini-HDMI.

Du coup, souhaitant faire une console d’émulation peu onéreuse et compatible Wi-Fi et Bluetooth, je me suis rappelé posséder depuis 4 ans une vielle box smart TV dans un tiroir qui avait les spécificités techniques globales d’un Pi2 mais avec de la connectivité sans-fil : la « X96 mini » !

Je l’avais abandonnée car son OS était dégueulasse et poussif (à l’époque) en plus de ne pas avoir de mises à jour officielles (j’avais dû la hacker une première fois pour la passer sous android TV).

Honnêtement, c’était très moche !!!

Plusieurs distributions

En quelques minutes je découvrais qu’il existait plusieurs distributions retrogaming compatibles dont ma préférée : Batocera !

Hélas, la dernière version n’a jamais voulu booter et les versions précédentes ne m’ont pas permis de lire les ROMs que je posait dans les dossiers dédiés. (NDLR: nous partons du principe que vous êtes déjà familiarisés avec Batocera, Recalbox ainsi que le front-end EmulationStation)

Bien évidemment, il est parfaitement possible de régler tout cela en éditant quelques droits et sécurités sous Linux mais mon principe est de trouver du « clé en main » pour le profane.

Heureusement, un de mes amis (et adhérent de l’association) qui était en convalescence m’a contacté (coïncidence étonnante qui n’en est peut-être pas une…) pour exactement la même problématique et il s’était tourné vers la distribution « Emuelec » avec laquelle il se régalait copieusement.

Installation

J’ai immédiatement chargé et testé EMUELEC pour s905w (c’est la référence de la puce principale de la X96mini), l’installation se fait comme une Batocera, c’est à dire qu’on prépare la carte SD avec Balena-Etcher et ensuite on édite un petit fichier texte pour indiquer quelle version de Box on utilise (en plus des variantes de la puce s905, la distribution est compatible avec plein d’autres puces de plusieurs marques et modèles de box)

Le premier boot doit être fait en mode « recovery », c’est à dire qu’il faut enfoncer une allumette dans le port jack stéréo pour cliquer sur un bouton caché au fond qui autorisera le démarrage sur la carte SD.
Ensuite Emuelec va patcher le démarrage pour que la carte SD boote automatiquement et ce sans effacer le système d’origine qui reste parfaitement fonctionnel quand on retire la carte SD.

On dit quoi ?

Une fois lancé, on se retrouve sur Emulation Station avec le thème « Crystal » qui est sympa et modulable.

Il ne vous restera qu’à remplir vos dossiers de ROMs et BIOS en réseau ou directement sur PC mais attention : vos dossiers scrapés sur Recalbox ou Batocera ne seront pas vus, il vous faudra passer par le scraper intégré (extrêmement lent !!!) pour récupérer les infos, vidéos et images de vos jeux.

Pour ce qui est des consoles émulables sans heurts et sans larmes, on démarre avec la Vectrex et on s’arrête à la N64, pour ce qui est de l’arcade il ne faut pas dépasser l’AtomisWave.

Ce boitier ayant cependant l’impossibilité de jongler entre les résolutions de sortie (1080p 60hz only) sous peine d’un écran noir en sortie de jeu, on oublie donc la PS1 et la DreamCast qui sont trop gourmandes en RAM même avec 2Go…

Est-ce que ça vaut le coût ?

OUI !!! car cette box est achetable sur Amazon pour 40€ (et encore moins cher chez AliExpress) avec sa télécommande son câble HDMI et son adaptateur secteur en version 2Go de RAM et 16Go de stockage ! Avec une carte SD de 64Go et deux manettes sans fil de base, ça vous fait une config retrogaming complète à moins de 80€.

Au moins là, on a une coque, une télécommande, un câble HDMI et un chargeur !

Ici, pas de coûts cachés, contrairement au Raspberry Pi.

Et en plus les versions actuelles sont sous des versions récentes d’Android TV !

Pour ceux qui veulent attaquer l’émulation de la PS1 ou de la DreamCast, il existe la version « pro » de la X96 ainsi que d’autres box plus puissantes soutenues par EMUELEC, le tout pour 15€ d’écart.

@+++++

2 Commentaires

1 ping

    • Patrick sur 20 janvier 2022 à 1 h 39 min
    • Répondre

    C’est intéressant, je me pose une question, est-il envisageable de faire tourner Raspian via une connexion VNC sur ce type de box?

    1. Tout est possible, pour peu qu’une Debian ait été compilée pour ce matériel.

  1. […] X96mini – la box Smart TV / Android qui défonce le Raspberry Pi 2 ! — Gamers du Grenier […]

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